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駒が自動で動きだす不思議なチェス盤「Square Off」ネット対局やAI対局が楽しめる

駒が自動で動きだす不思議なチェス盤「Square Off」ネット対局やAI対局が楽しめる

世界ではおよそ8億人、国内でも1万人の人がチェスを楽しんでいるという。そんなチェスプレイヤーにとって革新的なチェス盤が、この度発売された。それが、まるで魔法のように駒が移動するチェス盤「Square Off」だ。

オンラインゲームをスマホやPC上で楽しむ人は少なくない。しかし、今回発売される「Square Off」なら、オンラインゲームでありながら、より“リアル”なチェス対戦を体験できる。

本商品は、一般的なチェス盤と駒ではない。スマートフォンアプリ「Square Off」と連携し、AIやネット通信を介した対局をチェス盤上に再現できるというもの。ロボット工学を利用しており、対戦相手の動かした駒が自動で移動する。

AIを対戦相手に遊ぶ場合は、20のレベルから自分にあったレベルを選ぶことができる。「まだ、人と対戦するのは……」と、不安を抱える初心者も安心して楽しめる仕組みだ。

一方、ネット通信を使って対戦相手と楽しむ場合は、世界でも最大級を誇るチェス対局サイト「Chess.com」を利用する。アプリから対戦したい相手を選択できる「Open Challenges」や、ランダムに対戦相手を選んでくれる「Random Challenge」など、機能も充実。チェス仲間が着席するまでは「Random Challenge」で楽しみ、仲間がスタンバイできたら「Open Challenge」に切り替えるなど、活用方法はいくらでもある。

ちなみに、「ライブゲーム」機能を選択すれば、他のプレイヤーの対戦をチェス盤上に再現することも可能。盤上でチェスゲームを観戦できるのは、Square Offならではの機能といえるだろう。

今回発売されるのは、ローズウッド製でトラディッショナルな印象の「Grand Kingdom Set」と、モノクロのカラーリングがスタイリッシュな「Black Edition」の2種。3時間のバッテリー充電で最大約30回対戦できるため、公園や旅先など、外出先でも使用が可能だ。

対戦前に駒を並べるのは面倒だが、このチェス盤なら自動でセッティングもしてくれ、プレイヤーをストレスから開放してくれる。「いい練習相手がなかなか見つからない」「スマホのスクリーンでは醍醐味が味わえない」というプレイヤーにとっても、このチェス盤はライフスタイルをがらりと変えてしまうに違いない。

駒がチェス盤を自由に移動するのを見ると、まるで透明人間と対戦をしているよう。チェス初心者も、この体験には興味をそそられるのではないだろうか。

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Square Off

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